oleh Bruno van der Kraan di Unsplash

"Umur Maju Saya: Saya Tiga Puluh."

Pagi ini saya sedang membaca cerita Medium.com tentang tidak memiliki anak (sesuatu yang berhubungan langsung dengan saya) dan sedang meninjau komentar di posnya. Seorang penulis membuat komentar di atas. Aku hampir jatuh dari kursiku di pantatku yang hampir berusia 66 tahun.

Mari kita perjelas. Saya TIDAK mengolok-olok penulis ini. Di satu sisi saya menemukan itu lucu, karena dia kurang dari setengah usia saya. Saat saya menulis ini, saya duduk di ruang persneling saya mengumpulkan peralatan untuk empat perjalanan besar yang akan datang di tahun berikutnya: Afrika pada bulan November untuk mendaki gunung keledai yang buruk dan mengendarai kuda selama enam hari, perjalanan berlayar di sekitar rempah-rempah Kepulauan Indonesia selama sebulan Januari mendatang. Untuk Juni-Juli 2019, saya akan mengirim uang muka ke penjual pakaian eceran kuda di British Columbia utara untuk naik selama empat minggu di medan yang sulit dipercaya, indah, dan sangat sulit. Saya berencana untuk pergi ke Namibia November mendatang untuk naik bukit pasir dan menulis tentang upaya konservasi kucing besar.

Perjalanan ini TIDAK akan berjalan-jalan di taman dan itulah inti saya. Umur tidak ada hubungannya dengan kemampuan saya untuk melakukan hal-hal ini, selain saya jauh lebih kompeten daripada saya berusia tiga puluhan (terima kasih Tuhan). Kesediaan saya untuk bekerja di belakang saya, menghemat uang saya dan menjaga pengeluaran saya terkendali semua lebih berkaitan dengan itu. Oh Dan menjadi anak tidak banyak membantu. Enam puluh lima tidak ada artinya. Saya berada dalam kondisi yang jauh lebih baik sekarang daripada seumur hidup saya.

Topik yang menyatukan kami di halaman ini adalah masalah memiliki anak. Kita yang membuat pilihan itu selalu - dan saya masih mendapatkan omong kosong ini - dihakimi dan dihina tentang nilai kita sebagai wanita dengan berapa banyak unit yang kita keluarkan, dan apakah kita melakukan pekerjaan kita untuk masyarakat dengan menempatkan uteri kita bekerja untuk negara.

Mohon, ke Negara, pergi sekrup sendiri.

oleh Tanja Heffner di Unsplash

Saya setuju dengannya, dan saya juga setuju dengan penulis aslinya. Ini adalah tubuh kita. Wanita ini - dan pasangannya - ingin memiliki opsi yang sama dengan yang saya latih saat ini, yaitu bepergian, mengeksplorasi, menghabiskan, dan terlibat dalam kehidupan tanpa membesarkan anak selama beberapa dekade. Bagi banyak orang yang masuk ke dalam usia tiga puluhan dan empat puluhan akhir-akhir ini jika tanpa alasan lain selain biaya hidup.

Namun ada banyak kejahatan yang bekerja di sini. Wanita muda ini merasa seolah-olah berusia tiga puluh adalah "usia lanjut." Bahkan jika dia bercanda, ini adalah kepercayaan yang dipegang secara luas.

Yang membuat saya sangat sedih adalah bahwa ibu saya, seorang wanita yang sangat cantik dalam dirinya sendiri dan yang sebagian besar telah menua, merasakan teror yang sama tidak suci tentang penuaan. Dia berusia 39 tahun selama hampir tiga puluh tahun. Sementara dia lolos begitu saja sampai dia tidak bisa lagi, pernyataan apa tentang ketakutan menjadi tua bahwa dia akan melakukan hal seperti itu.

Jauh lebih buruk sekarang. Kami mendapati para wanita muda yang bersemangat mengatakan - bahkan bercanda - bahwa usia tiga puluh sudah tua.

Itu berarti bahwa pada tingkat tertentu kita membeli omong kosong ini. Itu adalah resep sempurna untuk penjualan bagi perusahaan yang mengandalkan rasa tidak aman kita.

oleh Jacob Postuma di Unsplash

Saya telah melihat ini di cerita-cerita di seluruh Medium, pria, wanita, gay, lesbian, tranny, tidak masalah. Seorang wanita pernah menulis kepada saya bahwa ia "benci menjadi 67." Ya, baiklah, pertimbangkan pilihannya.

Apa yang salah dengan kita bahwa kita merasa telah melakukan kejahatan jika kita berani hidup sehari melewati ulang tahun ke-29 kita? Apa pelanggaran dalam akrual usia dan kebijaksanaan, atau setidaknya satu harapan mereka berjalan seiring? Mengapa kita merayakan kematian artis-artis yang menghasut diri mereka sendiri pada usia 27 seolah-olah itu semacam pembebasan daripada pemborosan bakat kriminal?

Untuk bagian saya, saya berpikir bahwa sedikit dari ini adalah karena masyarakat melakukan pekerjaan besar menggambarkan kita (khususnya wanita) pada Zaman Tertentu sebagai tidak berguna, tidak berharga, tidak bernyawa, dan tentu saja TIDAK SEXY.

Jika saya percaya omong kosong ini, saya juga akan takut. Saya melihat iklan rias di Vogue yang menampilkan seorang wanita dengan jelas berusia enam puluhan atau lebih (Terima kasih Vogue, setidaknya untuk menormalkan itu). Film dan mode melakukan pekerjaan yang baik dalam menikam stereotip. Misalnya menggunakan model warna. Semakin banyak, misalnya, menggunakan model Black dengan fitur Afrika yang sangat kuat. Tidak Diketahui.

Sekarang saya melihat wanita yang lebih tua dicetak. Ya, ini tentang waktu terkutuk.

Saya akan lama terkubur sebelum pembicaraan tentang perubahan pada wanita lanjut usia, jika memang pernah terjadi. Lihat, ini sama buruknya untuk pria, tapi itu bukan fokus saya di sini. Saya melihat kisah-kisah tentang pria-pria tua yang cantik yang menjadi model di usia delapan puluhan (https://www.boredpanda.com/handsome-old-men/?utm_source=google&utm_medium=organic&utm_campaign=organic)

Saya tidak melihat banyak artikel yang sama untuk wanita dari vintage yang sama, kecuali itu sesuatu tentang bintang yang lebih tua yang kita (masih) ingin bercinta. Ada ini https://www.buzzfeed.com/antwaunsargent/older-models-who-are-absolbe-beautiful?utm_term=.imVGK0XOQ#.wxrwaW2Y4, tapi mari kita perjelas. Satu-satunya wanita yang memamerkan tubuhnya hanya 47. Artikel pria merayakan fisik mereka, tubuh mereka. Bukan model wanita. Sebagian besar model yang berumur cukup hati-hati ditutup-tutupi, atau dalam beberapa kasus, telah memiliki banyak prosedur.

Saya tidak menentang sedikit gigitan dan menyelipkan di sana-sini. Saya bukan purist. Pada usia 52 saya telah mengembangkan rahang ibu saya dan melakukan sesuatu tentang mereka. Itu tidak membuat saya terlihat berusia tiga puluh. Itu membuat terlihat tidak terlalu lelah dan kurang jowly

Prosedur itu juga tidak membuat perbedaan apa pun dalam kualitas hidup saya. Ini memberi saya sedikit lebih banyak kesenangan untuk menatap bola mata di cermin pagi. Itu saja. Tidak mendapatkan saya cinta atau penerimaan atau menjadikan saya populer atau kaya. Tidak sedikit pun. Itu adalah perbaikan yang ringan dan menyenangkan. Lalu saya lupa sepenuhnya.

oleh Priscilla Du Preez di Unsplash

Kualitas hidup tidak ada hubungannya dengan usia Anda. Ini jauh lebih berkaitan dengan seberapa baik Anda merawat diri sendiri, lingkaran teman-teman Anda, apakah Anda menemukan cara untuk melayani atau tidak. Memiliki minat yang luas. Hidup dengan keras dengan persyaratan Anda sebisa mungkin.

Saya juga berpendapat bahwa kualitas hidup juga sangat berkaitan (dan maafkan saya karena menunjukkan ini) tidak terobsesi untuk tidak menjadi super muda lagi. Kami tidak bisa berbuat apa-apa tentang itu.

Sebagai seseorang yang tinggal di Colorado dan yang melihat rambut abu-abu dengan tubuh luar biasa setiap saat, saya jamin bahwa beberapa dari wanita itu akan menyembunyikan tubuh mereka dari kamera. Kami melakukannya setiap saat di tangga, di gym, di kolam renang, di kelas yoga, kami memanjat, rappel, kayak, naik, bersepeda, MTB.

Kami sangat keras.
Kami bergoyang. Dan anak laki-laki apakah kita menjalani kehidupan yang menarik.

Sekali lagi, saya sama sekali tidak menyatakan atau menyiratkan bahwa wanita muda yang berkomentar tentang usianya yang semakin lanjut tidak menjalani kehidupan yang jelas dan menarik.

oleh Velizar Ivanov di Unsplash

Yang sangat meresahkan adalah bahwa kita sebagai masyarakat telah meminum Koolaid kolektif bahwa penuaan itu jahat. Pasar itu, secara menggelikan disebut sebagai "anti-penuaan," diproyeksikan tumbuh menjadi $ 66,2 miliar di seluruh dunia pada tahun 2023.

Anda tidak bisa anti usia. Itu omong kosong murni. Setiap detik yang Anda habiskan untuk membaca artikel ini atau berbelanja online untuk krim kulit $ 880 yang berjanji untuk menghapus garis-garis itu (tidak), Anda telah kehilangan. Anda bisa berada di luar sana dengan hidup nyaring.

Khawatir tentang penuaan menua kita tentang makanan cepat saji, kebiasaan menetap dan kebencian.

Apa yang gila tentang hal itu adalah bahwa inilah tepatnya yang perusahaan andalkan untuk menjual kepada kami omong kosong untuk memperbaiki apa yang tidak mungkin diperbaiki. Kita akan menua dan mati. Hal-hal lain (mis. Makanan buruk, kebiasaan buruk, kebencian) dapat.

Memperbaiki apa yang dapat kita kendalikan membuat kita jauh lebih muda daripada wadah krim wajah La Prairie seharga $ 880. Bagi saya, $ 880 adalah uang muka untuk perjalanan epik di British Columbia.

Omong-omong, acara itu memberi saya contoh sempurna. Saya kenal seseorang yang berusia pertengahan lima puluhan. Seorang penunggang kuda wanita hebat yang tinggal di Montana, tidak jauh dari tempat saya mengunjungi Spokane setiap Natal. Dia telah berinvestasi ribuan - dan akan terus berinvestasi ribuan - dalam perawatan Botox untuk menjaga wajahnya agar tidak bergaris. Wajahnya tidak cocok dengan tangannya, lehernya atau akarnya yang mulai memutih.

Berapakah usia dia adalah kemarahannya, kepahitannya, dan kesedihannya yang terus-menerus tentang apa saja. Umurnya bukan masalahnya. Wajahnya bukan masalah. Itu karakternya.

oleh Muye Ma di Unsplash

Saya tidak punya waktu untuk khawatir tentang anti-penuaan. Saya terlalu sibuk hidup. Itulah yang membuat saya bersemangat, berenergi, kuat, bertunangan, dan terus terang, muda.

Ya, saya berusia 65 tahun. Tetapi hati, jiwa, dan sikap saya jauh lebih muda daripada kebanyakan orang muda yang saya temui yang hidup dalam teror kerutan sehari-hari.

Bagi saya, muda adalah kemampuan menari di tengah hujan, tertawa terbawa angin, mengolok-olok omong kosong yang tidak masalah (dan sebagian besar omong kosong tidak masalah) dan menemukan kesenangan dalam kehidupan sehari-hari. Banyak dari karakteristik itu datang hanya kepada mereka yang sangat muda, dan kita yang cukup tua untuk mencari tahu apa yang benar-benar penting setelah seumur hidup mengkhawatirkan apa yang tidak dapat kita kontrol.

oleh Eiliv Aceron di Unsplash

Mentor lama saya, Meg Hansson dan saya makan siang setiap bulan selama beberapa dekade. Ketika dia berusia 92, dia sering membuat mie Vietnam menempel di dagunya. Bagi ibuku, itu akan sangat memalukan. Meg menjulurkan dagunya yang dihiasi ke arahku dan membuat wajah Halloween. Kami akan jatuh di atas meja, tertawa.

Dia masih muda. Dan sejauh ini dia adalah guru terhebat saya di bidang kemudaan.

La Prairie tidak bisa memasukkannya ke dalam botol kecil dan menjualnya. Tetapi salah satu dari kita dapat mempelajarinya sendiri. Lebih baik lagi, begitu kita memiliki perspektif itu, kita tidak pernah kehabisan.

Umur saya memang semakin maju. Saya tidak bisa memberikan kentut terbang tentang hal itu. Saya punya perjalanan untuk merencanakan, mil untuk dijalankan, bobot untuk diangkat, kuda untuk dinaiki, gunung untuk didaki. Saya hanya bisa berbicara untuk diri saya sendiri, tetapi menyenangkan untuk terbebas dari penjara tanpa henti yang memberi tahu saya bahwa satu-satunya nilai saya bagi masyarakat didasarkan pada apakah saya muda, cantik, subur, dan seksi.

oleh Toa Heftiba di Unsplash